《自控力》是刘未鹏博客——《逃出肖申克的救赎》系列中推荐的一本书。这本书的原名是《The Willpower Instinct:How Self-contr》,按字面意思翻译过来应该是"意志力本能:自控力",但是译者把它简化为《自控力》总感觉有一股浓浓的鸡汤味道。这本书是作者通过大量的实验,科学调查获得的成果,而不是空喊口号的鸡汤文。

自控力的第一法则:认识你自己

自控力是人类的独有特征之一。人类还拥有自我意识,当我们在做一件事情的时候,我们知道自己在做什么,为什么这样做,你会三思而后行。如果没有自我认识,自控力毫无作用,你就会想做什么就做什么,譬如抽烟,暴饮暴食等等。从现在开始你就要记录你行为,看看你是不是目标明确,是什么让你放弃坚持。

自控力是受到前额皮质的控制的,如下图所示:

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这三个区域分别控制着"我不要","我要做"和"我想要"的力量,是自控力的核心,如果这三个区域受损将会影响我们的自控力。"我要做"的区域能帮你处理困难或者充满压力的工作。"我不要"的区域能帮你克制某些行为,"我想要"的区域控制着你的欲望,如果没有欲望人就会变得沮丧。在意志力的挑战中我们要合理运用这些本能。

大脑的训练

我们的大脑经过几百万年才进化出了能满足我们需求的前额皮质,古人研究证明大脑的结构将不在发生变化,唯一的变化就是随着年龄的增长变得缓慢。但是在过去的十几年里,神经学家发现我们的大脑皮质非常活跃,可以通过不断的特定锻炼,增强我们的某个区域,比如,我们经常做数学,它就会越来越擅长数学,经常自我控制,前额皮质就会相应的变得活跃。所以对于自控力,我们可以试着做一些锻炼,保证自己专注的时间,冥想的效果会比较能达到自控力的效果。

意志力的本能

以上说明意志力不仅仅是一种思维,更是一种生理结构,意志力和心率变异度有很大的关系。心率变异度越低,自控力越高,心率变异度越高,自控力越差。当我们想可就是心率加快,心率变异度就高,很难抑制欲望。压力的存在会提高心率变异度,但是心率变异度是可以锻炼提高的。锻炼最有效的方法就是5分钟锻炼法,5分钟听一听音乐,5分钟走一走,5分钟看风景,都可以有效提高自控力。

自控力可以得到锻炼与大脑的物理结构有关,它需要能量,因此通过对大脑补充能量可以得到意志力的提高。我们把控制自控力的区域比作肌肉,当我们精力充沛时,我们能跑更远的距离,能举起更重的东西。同理,当我们精力充沛时,我们更能抵制诱惑。因此,大部分的企业家把重要的事情放在早上处理;在车展中有美女诱惑,消耗你的意志力,你会更愿意买车。因为一天中,能量会慢慢被消耗,需要睡觉,需要吃饭来补充了。这也是为什么人在早晨精神做好。

自控力是否存在差异和局限?我们每一个人的自控力都有微小的差别,自控力也有它的局限。正如肌肉的能量,我们大脑会限制肌肉对能量的使用,即使我们身体还有能量,但是我们还是寸步难行,肌肉用光了大脑分配的能量。大脑分配的能量叫做阀值,这个阀值是可以通过大量的训练得到增大。就像运动员通过大量训练不断增加自己奔跑的距离。可以通过特定的自控力训练来提高。比如增强我不要的力量:不要随便许诺,不要经常买零食,不要经常打游戏,增强我先要的力量:每天坚持做一件想做的事,不找借口。记录自己的执行情况,比如写博客,日记等,对自己进行监督。长期坚持,自控力肌肉会得到增强。

道德许可:好事背后的坏事更容易发生

我们经常看到一些名人抽大麻,嫖娼等,在我们心目中如此有自控的人也会犯错,也印证了自控力是有限的,并且他们更容易犯错。

"道德许可"可以简单为:当我们做了好事的时候,我们就会更允许自己犯错,我们认为自己可以被原谅,因为我们做过好事,可以用来弥补。我们思想中存在正反两方,好的行为总允许我们做一些坏事。我们纵容自己,认为是对美德的回报,殊不知自己已经忘了目标,我们得意忘形。不如正在减肥的人,在取得事业成功之后,吃更多好吃的来犒劳自己,使自己更胖了。

道德许可的诡异逻辑:比如我们本两想去吃大餐,最后我们只是吃了一顿烤鱼。我们就认为自己很伟大,但其实我们本应该吃蔬菜的。能带给我们动力的是:获得我们想要的,避开不想要的,把行为道德化,只会让我们感觉更加矛盾。当从道德角度去面对挑战时,我们就是去了判断能力。因此我们不要把自己在实现目标的过程当作目标本身,不要有了积极的行为而放纵自己,我们要认清自己的目标,而不是行为。

道德许可阻止我们进步。我们总是把某些成绩优秀就当成最终的优秀,取得一时的成绩就放松自己,认为它能促进更大的进步,实则正好相反,我们在下次会取得更差的成绩。我们的内心有两种思想,一种追求长远的利益,一种追求眼前的利益。自控力总是在两者几件取得平衡。但是我们本能的会更愿意接受眼前的利益,而忘记长远的利益。关注近期的行动和利益,确实经常会导致最后的失败。

"道德许可"允许我们向明天赊账。道德许可可以把道德推广到明天。我们认为明天总可以做的更好,所以今天给就放纵自己一下,然后结果确实明天会做的更差。这个也符合墨菲定律,当你确信下次不会的时候,下次任然会,我们不要太相信自己的道德和人性。因此,如果我们现在表现糟糕,期待未来的美好来掩饰,不如一开始就不要设定这个美好的未来。

摒除道德许可就要求我们:明确自己的目标,不达目标不罢休,找到真正想要的东西,而不是把过去和未来莫须有的光环来放纵现在的自己。